ओमाइक्रोन अलर्ट के बीच नए अध्ययन में कहा गया है कि टीके वैरिएंट-प्रूफ बन सकते हैं


माइक्रोस्कोप छवि एक मानव कोशिका (गुलाबी) को दिखाती है जो SARS-CoV-2 वायरस कणों से अत्यधिक संक्रमित है।

कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, लॉस एंजिल्स (यूसीएलए) के शोधकर्ताओं ने दुर्लभ, स्वाभाविक रूप से होने वाली टी कोशिकाओं को पाया है जो SARS-CoV-2 और अन्य कोरोनावायरस की एक श्रृंखला में पाए जाने वाले प्रोटीन को लक्षित करने में सक्षम हैं।

निष्कर्षों ने सुझाव दिया कि इस प्रोटीन का एक घटक, जिसे वायरल पोलीमरेज़ कहा जाता है, संभावित रूप से लंबे समय तक चलने वाली प्रतिरक्षा प्रतिक्रिया बनाने और वायरस के नए रूपों के खिलाफ सुरक्षा बढ़ाने के लिए COVID-19 टीकों में जोड़ा जा सकता है।

अधिकांश COVID-19 टीके प्रतिरक्षा प्रणाली को एंटीबॉडी का उत्पादन करने के लिए प्रेरित करने के लिए वायरस की सतह पर पाए जाने वाले स्पाइक प्रोटीन के एक हिस्से का उपयोग करते हैं। हालांकि, नए प्रकार – जैसे डेल्टा और ओमाइक्रोन – स्पाइक प्रोटीन में उत्परिवर्तन ले जाते हैं, जो उन्हें टीकाकरण द्वारा उत्तेजित प्रतिरक्षा कोशिकाओं और एंटीबॉडी के लिए कम पहचानने योग्य बना सकते हैं। शोधकर्ताओं ने कहा कि एक अधिक मजबूत और व्यापक प्रतिरक्षा प्रतिक्रिया बनाने के लिए टीकों की एक नई पीढ़ी की आवश्यकता होगी जो वर्तमान रूपों और भविष्य में उत्पन्न होने वाले लोगों को पीछे छोड़ने में सक्षम हो।

इसे पूरा करने का एक तरीका टीकों में एक अलग वायरल प्रोटीन का एक टुकड़ा जोड़ना था – एक जो स्पाइक प्रोटीन की तुलना में उत्परिवर्तन के लिए कम प्रवण होता है और जो प्रतिरक्षा प्रणाली की टी कोशिकाओं को सक्रिय करेगा। टी कोशिकाएं अपनी सतहों पर आणविक रिसेप्टर्स से लैस होती हैं जो एंटीजन नामक विदेशी प्रोटीन अंशों को पहचानती हैं। जब एक टी सेल को एक एंटीजन का सामना करना पड़ा, जिसे उसके रिसेप्टर ने पहचाना, तो उसने आत्म-प्रतिकृति और अतिरिक्त प्रतिरक्षा कोशिकाओं का उत्पादन किया, जिनमें से कुछ संक्रमित कोशिकाओं को तुरंत लक्षित और मार देते हैं और अन्य जो दशकों तक शरीर में रहते हैं, उसी संक्रमण से लड़ने के लिए इसे कभी वापस आना चाहिए।

शोधकर्ताओं ने वायरल पोलीमरेज़ प्रोटीन पर ध्यान केंद्रित किया, जो न केवल SARS-CoV-2 में पाया जाता है, बल्कि अन्य कोरोनावायरस में भी पाया जाता है, जिनमें SARS, MERS और सामान्य सर्दी भी शामिल है। वायरल पोलीमरेज़ ऐसे इंजन के रूप में काम करते हैं जिनका उपयोग कोरोनावायरस स्वयं की प्रतियां बनाने के लिए करते हैं, जिससे संक्रमण फैलने में सक्षम होता है। स्पाइक प्रोटीन के विपरीत, वायरल पोलीमरेज़ के बदलने या उत्परिवर्तित होने की संभावना नहीं है, भले ही वायरस विकसित हो।

यह निर्धारित करने के लिए कि मानव प्रतिरक्षा प्रणाली में वायरल पोलीमरेज़ को पहचानने में सक्षम टी सेल रिसेप्टर्स हैं या नहीं, शोधकर्ताओं ने स्वस्थ मानव दाताओं (COVID-19 महामारी से पहले एकत्र) से वायरल पोलीमरेज़ एंटीजन के रक्त के नमूनों को उजागर किया। उन्होंने पाया कि कुछ टी सेल रिसेप्टर्स ने वास्तव में पोलीमरेज़ को पहचान लिया था। फिर उन्होंने इन रिसेप्टर्स को आनुवंशिक रूप से अनुक्रमित करने के लिए CLint-Seq नामक एक विधि का उपयोग किया। इसके बाद, शोधकर्ताओं ने इन पोलीमरेज़-टारगेटिंग रिसेप्टर्स को ले जाने के लिए टी कोशिकाओं को इंजीनियर किया, जिसने उन्हें SARS-CoV-2 और अन्य कोरोनावायरस को पहचानने और मारने के लिए रिसेप्टर्स की क्षमता का अध्ययन करने में सक्षम बनाया।

दुनिया भर में COVID-19 से अब तक 50 लाख से ज्यादा लोगों की मौत हो चुकी है। वर्तमान टीके गंभीर बीमारी के खिलाफ महत्वपूर्ण सुरक्षा प्रदान करते हैं, लेकिन जैसे-जैसे नए, संभावित रूप से अधिक संक्रामक रूप सामने आते हैं, शोधकर्ताओं ने माना कि टीकों को अद्यतन करने की आवश्यकता हो सकती है – और नए यूसीएलए निष्कर्ष एक ऐसी रणनीति की ओर इशारा करते हैं जो सुरक्षा और दीर्घकालिक प्रतिरक्षा को बढ़ाने में मदद कर सकती है। शोधकर्ता अब संभावित नए वैक्सीन घटक के रूप में वायरल पोलीमरेज़ का मूल्यांकन करने के लिए आगे के अध्ययन कर रहे हैं।

शोधकर्ता यूसीएलए में एली और एडीथ ब्रॉड सेंटर ऑफ रीजनरेटिव मेडिसिन एंड स्टेम सेल रिसर्च में काम करते हैं। द स्टडी प्रकाशित किया गया है ‘सेल रिपोर्ट्स जर्नल’ में।

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