ओमाइक्रोन वेव इस शहर को एक घोस्ट टाउन में बदल रहा है


ब्रिटेन संक्रमण की रिकॉर्ड तोड़ लहर का सामना कर रहा है।

दक्षिण लंदन के एक पब और रेस्तरां पारलेज़ के मालिक को उम्मीद थी कि इस क्रिसमस की बिक्री पिछले सर्दियों के कोविड -19 लॉकडाउन से पूरी तरह से वापस आ जाएगी। इसके बजाय, इस सप्ताह के प्रत्येक समूह आरक्षण ने अपनी बुकिंग रद्द कर दी।

इंग्लैंड के मुख्य चिकित्सा अधिकारी क्रिस व्हिट्टी ने बुधवार को चेतावनी देते हुए कहा कि ब्रिटेन में संक्रमण की रिकॉर्ड-तोड़ लहर का सामना करना पड़ रहा है, “अभूतपूर्व” मामले की संख्या का मतलब है कि डॉक्टर और नर्स अनिवार्य रूप से बीमार हो जाएंगे। यह पारलेज़ जैसे व्यवसायों को आगे आने वाले के बारे में निराशावादी छोड़ देता है।

मालिक मैट वार्ड ने कहा कि घर से काम करने की सलाह सहित पहले से ही प्रतिबंध, जिसका मतलब है कि जो लोग ड्रिंक के लिए मिलने में सहज थे, वे अब दो बार सोच रहे हैं। वार्ड के एक अन्य पब में व्यवसाय, दक्षिण लंदन के ब्रिक्सटन पड़ोस में व्हाइट हॉर्स ने भी हिट लिया है।

वार्ड ने कहा, “पब वैसे भी अपने पूर्व-कोविड कारोबार में वापस नहीं आया है, लेकिन अब अस्थिरता फिर से आ गई है।” “हमारे पास एक अच्छा शनिवार था लेकिन एक बुरा रविवार था, फिर प्रश्नोत्तरी के साथ एक अच्छा सोमवार लेकिन एक बहुत ही शांत मंगलवार।”

ब्रिटेन का आतिथ्य उद्योग, पहले से ही वर्ष में पहले से ही लॉकडाउन के महीनों से उबरने की कोशिश कर रहा है, एक बार फिर से आर्थिक रूप से प्रभावित हो रहा है क्योंकि महामारी एक बार फिर एक गियर में कदम रखती है। इस बार – अभी तक – कोई सरकारी सुरक्षा जाल नहीं है, यहां तक ​​​​कि बुधवार को लगभग 79,000 मामले सामने आए।

हालांकि आयोजन स्थल अभी भी खुले हैं, मुख्य उत्सव की अवधि से पहले व्यापार धीमा हो रहा है क्योंकि लोग घर पर रहते हैं और पब, क्लब और रेस्तरां में सामाजिककरण से बचते हैं।

सिटी ऑफ लंदन फाइनेंशियल डिस्ट्रिक्ट में बुधवार को वाटलिंग स्ट्रीट पर 30 से कम लोगों को पब के बाहर शराब पीते देखा गया। लीडेनहॉल मार्केट में भी कारोबार धीमा था, जहां आमतौर पर पब दिसंबर में सैकड़ों बीमा दलालों से भरे होते हैं।

“राजस्व में गिरावट विशेष रूप से लंदन जैसे प्रमुख शहरों के केंद्र में रेस्तरां के लिए भयानक है,” डी एंड डी लंदन के मुख्य कार्यकारी अधिकारी और अध्यक्ष डेस गुनेवर्डेना ने कहा, जो 43 रेस्तरां, बार और होटलों के पीछे है जो ज्यादातर यूके की राजधानी में स्थित हैं।

पिछले हफ्ते डी एंड डी ने अपनी बुकिंग का 15% खो दिया, इस सप्ताह के आकार के साथ बहुत खराब हो गया, गुनवर्डेना ने ब्लूमबर्ग को बताया। “सरकार को अपनी घोषणाओं और कोविड मार्गदर्शन के कारण हुए मुनाफे में भारी गिरावट के लिए कदम उठाने और हमें पूरी तरह से मुआवजा देने की जरूरत है।”

रेस्तरां के मालिक टॉम केरिज ने मंगलवार को सोशल मीडिया पर खुलासा किया कि पिछले छह दिनों में 654 मेहमानों ने आरक्षण रद्द कर दिया था और चेतावनी दी थी कि कई स्थान बिना मदद के “उखड़ जाएंगे”।

ट्रांसपोर्ट भी खाली हो रहा है। आधिकारिक आंकड़ों से पता चलता है कि इस सप्ताह के सोमवार-सुबह के व्यस्त समय में लंदन के मेट्रो का उपयोग करने वाले लोगों की संख्या में लगभग पांचवां की गिरावट आई है।

ब्लूमबर्ग के प्रेट इंडेक्स के अनुसार, लंदन के वित्तीय जिलों में प्रेट ए मैंगर लिमिटेड के कैफे में लेनदेन अब अक्टूबर के बाद से अपने सबसे निचले स्तर पर है।

जॉनसन की सावधानी

डाउनिंग स्ट्रीट में, प्रधान मंत्री बोरिस जॉनसन उन वैज्ञानिकों के बीच एक कसौटी पर चलने का प्रयास कर रहे हैं, जो पहले से ही मानते हैं कि ओमिक्रॉन का मुकाबला करने के लिए कठिन कोविड उपायों की आवश्यकता है, और उनके कई कंजर्वेटिव पार्टी के सहयोगियों ने, जिन्होंने नागरिक स्वतंत्रता के क्षरण के बारे में चिंता जताई है।

जॉनसन को मंगलवार की देर रात अपने कार्यकाल का सबसे बड़ा विद्रोह का सामना करना पड़ा, क्योंकि 100 कंजर्वेटिव सांसदों ने उनकी “प्लान बी” रणनीति के कुछ हिस्सों का विरोध किया। पहले से ही गलत कदमों की एक श्रृंखला के दबाव में, और अपनी पोल रेटिंग गिरने के साथ, प्रीमियर ने बुधवार को एक प्रेस कॉन्फ्रेंस का इस्तेमाल करते हुए लोगों से क्रिसमस से पहले “सतर्क” रहने का आग्रह किया।

प्रमुख लॉबी समूहों ने जॉनसन से सार्वजनिक स्वास्थ्य की सुरक्षा की मांग करते हुए सुरक्षा के बिना व्यवसाय नहीं छोड़ने का आह्वान किया। ब्रिटिश चैंबर्स ऑफ कॉमर्स के अध्यक्ष रूबी मैकग्रेगर-स्मिथ ने कहा कि क्रिसमस से पहले सामाजिक संपर्कों को कम करने के लिए व्हिट्टी के आह्वान का व्यवसायों पर “भारी प्रभाव” पड़ेगा और सरकारी सहायता की “चौंकाने वाली” कमी पर अफसोस जताया।

मैकग्रेगर-स्मिथ ने कहा, “व्यवसाय अब कर्मचारियों की अनुपस्थिति और उपभोक्ता विश्वास में गिरावट के साथ गंभीर मुद्दों के दो-पंच संयोजन का सामना करते हैं।”

ब्रिटिश उद्योग परिसंघ ने प्लान बी को “व्यावहारिक और समझदार” कहा, लेकिन अर्थव्यवस्था के लिए भविष्य के “अनपेक्षित परिणामों” के बारे में चेतावनी दी।

ब्रिटेन का आतिथ्य उद्योग पहले से ही श्रम और आपूर्ति श्रृंखला व्यवधान और ब्रेक्सिट के प्रभाव से जूझ रहा है। वायरस के पुनरुत्थान के साथ, व्यापार निकाय यूकेहॉस्पिटैलिटी का अनुमान है कि रद्द होने के कारण दिसंबर के लिए पब और रेस्तरां की कमाई में 40% तक की कमी आएगी।

कुछ प्रमुख आतिथ्य आंकड़ों का डर यह है कि यदि नए प्रतिबंध लगाए जाते हैं, तो पब और रेस्तरां जो दिसंबर के माध्यम से संघर्ष करते हैं, उन्हें जनवरी मिल सकता है – पारंपरिक रूप से आतिथ्य के लिए एक कठिन महीना – और भी कठिन।

जेडी वेदरस्पून पीएलसी के अध्यक्ष टिम मार्टिन ने इस सप्ताह की शुरुआत में कहा था कि सरकार का “कट्टरपंथी” दृष्टिकोण “चुपके से लॉकडाउन” की राशि है। निवेश फर्म रिस्क कैपिटल पार्टनर्स के अध्यक्ष और पिज्जा एक्सप्रेस श्रृंखला के पूर्व अध्यक्ष ल्यूक जॉनसन ने ट्विटर पर कहा कि यहां तक ​​​​कि मौजूदा प्रतिबंध भी कोविड के खिलाफ “असंगत, मनमाना और पूरी तरह से अप्रभावी होने की संभावना है”।

खुदरा परेशानी

यह केवल कठिन समय का सामना करने वाला आतिथ्य नहीं है। ब्रिटेन का खुदरा क्षेत्र – देश का सबसे बड़ा निजी नियोक्ता – क्रिसमस के अंतिम भाग में शॉपिंग सेंटर और मॉल में आने वाले लोगों पर बहुत अधिक निर्भर है, जो तब होता है जब व्यवसाय अपना अधिकांश लाभ कमाते हैं।

इलेक्ट्रॉनिक्स रिटेलर, करीज़ पीएलसी के मुख्य कार्यकारी अधिकारी एलेक्स बाल्डॉक ने कहा कि क्रिसमस के लिए बाजार में नरमी आ रही है, और चेतावनी दी है कि आगे के प्रतिबंध अत्यधिक हानिकारक होंगे।

“रिटेल को फिर से बंद करने के लिए सार्वजनिक स्वास्थ्य पर एक बहुत स्पष्ट मामला होना चाहिए,” उन्होंने पत्रकारों के साथ एक कॉल पर कहा। “यहां 30 लाख नौकरियां और 17 अरब पाउंड (22.5 अरब डॉलर) का टैक्स दांव पर लगा है। हम रिकवरी को मजबूत करने की अच्छी स्थिति में हैं – हम हैंडआउट्स नहीं मांग रहे हैं, हम सिर्फ व्यापार करना चाहते हैं।”

यहां तक ​​कि प्रीमियर लीग फुटबॉल भी खतरे में है। स्काईरॉकेटिंग संक्रमणों ने कई स्थगन को मजबूर कर दिया है, बुधवार को बर्नले के प्रीमियर लीग मैच में वाटफोर्ड के खिलाफ नवीनतम को बंद कर दिया गया।

डाउनिंग स्ट्रीट में जॉनसन के साथ खड़े होकर, इंग्लैंड में राष्ट्रीय स्वास्थ्य सेवा के लिए प्राथमिक देखभाल की चिकित्सा निदेशक, निक्की कनानी ने कहा कि खेल प्रशंसकों को अपना काम करना चाहिए।

कनानी ने कहा, “यदि आप सप्ताहांत में किसी स्टेडियम में जाने वाले हैं, तो इसे एक ऐसा स्थान बनाएं जहां आपको वैक्सीन मिल सके या वैक्सीन देने में मदद मिल सके, बजाय इसके कि आप मैच देखने जाएं।”

(शीर्षक को छोड़कर, इस कहानी को एनडीटीवी स्टाफ द्वारा संपादित नहीं किया गया है और एक सिंडिकेटेड फीड से प्रकाशित किया गया है।)

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