“यह डरावना था”: दक्षिण अफ्रीकी वैज्ञानिकों ने ‘ओमाइक्रोन’ संस्करण को कैसे देखा?

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दक्षिणी अफ्रीका में ओमिक्रॉन संस्करण की खोज ने वैश्विक अलार्म का कारण बना दिया है।

शुक्रवार 19 नवंबर को, दक्षिण अफ्रीका की सबसे बड़ी निजी परीक्षण प्रयोगशालाओं में से एक में विज्ञान प्रमुख रक़ील वियाना ने आठ कोरोनोवायरस नमूनों पर जीन का अनुक्रम किया – और उसे अपने जीवन का झटका लगा।

लैंसेट प्रयोगशाला में परीक्षण किए गए नमूनों में बड़ी संख्या में उत्परिवर्तन थे, विशेष रूप से स्पाइक प्रोटीन पर जो वायरस मानव कोशिकाओं में प्रवेश करने के लिए उपयोग करता है।

“मैं जो देख रही थी, उससे मैं काफी हैरान थी। मैंने सवाल किया कि क्या इस प्रक्रिया में कुछ गलत हो गया था,” उसने रॉयटर्स को बताया, एक ऐसा विचार जिसने जल्दी से “एक डूबने वाली भावना को जन्म दिया कि नमूनों का बहुत बड़ा प्रभाव होने वाला था”।

उसने जल्दी से जोहान्सबर्ग में नेशनल इंस्टीट्यूट फॉर कम्युनिकेबल डिजीज (एनआईसीडी) में अपने सहयोगी, जीन सीक्वेंसर डैनियल अमोआको को फोन उठाया।

“मुझे नहीं पता था कि उन्हें इसे कैसे तोड़ना है,” वह याद करती है। उसने अमोआको से कहा, “मेरे लिए, यह एक नए वंश की तरह दिखता है।”

दक्षिणी अफ्रीका में ओमिक्रॉन संस्करण की खोज ने वैश्विक अलार्म का कारण बना दिया है, देशों ने इस क्षेत्र से यात्रा को सीमित कर दिया है और डर के लिए अन्य प्रतिबंध लगा दिए हैं कि यह टीकाकरण वाली आबादी में भी तेजी से फैल सकता है।

अमोआको और एनआईसीडी की टीम ने वियाना द्वारा भेजे गए आठ नमूनों का परीक्षण करने के लिए नवंबर 20-21 सप्ताहांत बिताया, जिनमें से सभी में एक ही उत्परिवर्तन था, उन्होंने मंगलवार को रॉयटर्स को बताया।

यह इतना विचित्र था कि अमोआको, उनके सहयोगी जोसी एवरेट और अन्य सहयोगियों ने भी सोचा कि यह एक गलती होगी। तब उन्हें याद आया कि सप्ताह के दौरान, उन्होंने COVID-19 मामलों में तेज वृद्धि देखी, जो एक नए उत्परिवर्ती का संकेत हो सकता है।

इसके अलावा, वियाना को इस महीने की शुरुआत में एक सहयोगी द्वारा नमूने में एक विषमता के लिए सतर्क किया गया था – एक एस-जीन ड्रॉपआउट, उत्परिवर्तनों में से एक जो अब विश्व स्तर पर प्रमुख डेल्टा वन से कोरोनवायरस के नए ओमाइक्रोन संस्करण को अलग करता है।

उस विशेषता के साथ एकमात्र सामान्य संस्करण अल्फा था, “और हमने अगस्त से अल्फा (दक्षिण अफ्रीका में) नहीं देखा था,” एवरेट ने नमूनों का परीक्षण करते हुए सोच को याद किया।

मंगलवार, 23 नवंबर तक, जोहान्सबर्ग और प्रिटोरिया के आसपास से एक और 32 का परीक्षण करने के बाद, “यह स्पष्ट था,” अमोआको ने कहा।

“वह डरावना था।”

ज्वलंत प्रश्न

उसी मंगलवार को, एनआईसीडी टीम ने दक्षिण अफ्रीका के स्वास्थ्य विभाग और अन्य प्रयोगशालाओं को अनुक्रमण करते हुए सूचित किया, जो बाद में इसी तरह के परिणाम के साथ आने लगे।

उसी दिन, एनआईसीडी ने जीआईएसएआईडी वैश्विक विज्ञान डेटाबेस में डेटा दर्ज किया, और पाया कि बोत्सवाना और हांगकांग ने भी समान जीन अनुक्रम वाले मामलों की सूचना दी थी।

24 नवंबर को, एनआईसीडी के अधिकारियों और विभाग ने विश्व स्वास्थ्य संगठन को सूचित किया।

उस स्तर तक, वियाना ने कहा, दक्षिण अफ्रीकी प्रांत गौटेंग में दो-तिहाई से अधिक सकारात्मक परीक्षण, जिसमें प्रिटोरिया और जोहान्सबर्ग शामिल हैं, एस-जीन ड्रॉपआउट दिखा रहे थे – एक संकेत है कि ओमाइक्रोन पहले से ही प्रभावी हो रहा था।

ओमिक्रॉन के लिए धन्यवाद, दक्षिण अफ्रीका की दैनिक COVID-19 संक्रमण दर इस सप्ताह के अंत तक चौगुनी होकर 10,000 से अधिक होने की उम्मीद है, देश के प्रमुख संक्रामक रोग विशेषज्ञों में से एक, सलीम अब्दुल करीम ने सोमवार को कहा।

महत्वपूर्ण प्रश्न – टीकों या पिछली बीमारी से प्रतिरक्षा को विकसित करने में नया संस्करण कितना अच्छा है, पिछले संस्करणों की तुलना में लक्षण कितने गंभीर हैं, और यह आयु समूहों के बीच कैसे भिन्न होगा – उत्तर दिया जाना बाकी है।

उन सवालों पर काम कर रहे रॉयटर्स द्वारा साक्षात्कार किए गए तीन वैज्ञानिकों को लगभग 3-4 सप्ताह में जवाब मिलने की उम्मीद है।

इस बीच, दक्षिण अफ्रीका के राष्ट्रपति सिरिल रामफोसा कुछ संदर्भों में अनिवार्य टीकाकरण शुरू करने पर विचार कर रहे हैं, देश अभी भी महामारी के दौरान कुल मिलाकर 3 मिलियन COVID-19 संक्रमणों और 89,000 से अधिक मौतों से जूझ रहा है।

दक्षिण अफ्रीका में विदेश यात्रा प्रतिबंधों पर बहुत गुस्सा है – इसमें से कुछ वैज्ञानिकों पर निर्देशित हैं। अमोआको को कुछ नाराज संदेश मिलते हैं, जिसमें कहा गया है कि उन्हें नए वेरिएंट की तलाश करना बंद कर देना चाहिए।

COVID-19 पर काम कर रहे Stellenbosch University के एक वायरोलॉजिस्ट वोल्फगैंग प्रीज़र, जिन्हें हेट मेल भी मिला है, उन्हें चिंता है कि अन्य देश इस पूरी गाथा को एक सबक के रूप में ले सकते हैं जो इतना पारदर्शी नहीं है।

“यह अन्य देशों को चीजों को छिपाने के लिए प्रोत्साहित कर सकता है, या यों कहें कि सिर्फ देखने के लिए नहीं,” उन्होंने कहा।

“यही डर है। देखना काफी निवेश है, इसलिए शायद वे निष्कर्ष निकालेंगे, ‘चलो परेशान न हों’।”

(यह कहानी NDTV स्टाफ द्वारा संपादित नहीं की गई है और एक सिंडिकेटेड फ़ीड से स्वतः उत्पन्न होती है।)

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